ALjibe 2

Explanations of Ser versus Estar

Estar

The following are the basic rules that explain when to use the verb Estar

  • Estar is used to talk about location:

Ejemplos:

¿Dónde estás? Where are you? Estoy en el laboratorio. I’m in the laboratory.

¿Dónde está Chile? Where’s Chile? Chile está en América del Sur. Chile is in South America.

  • Company:

ESTAR CON UNA PERSONA o ESTAR SOLO. Estar juntos o estar separados.

Ejemplos:

Ahora Silvia no está con su esposo.

Estamos juntos. 

  • Before adjectives that describe a state of health, mood or condition:

Ejemplos:

¿Cómo está la sopa? How’s the soup? La sopa está fría. The soup is cold.

¿Cómo estás tú? How are you? How are you doing? Estoy muy bien, gracias. I am very well, thanks.

¿Cómo está Usted? How are you (singular formal)? Estoy enfermo. I am sick.

Roberto está nervioso. Pedro está triste. Usted está alegre. Ellos no están sanos.

  • When inquiring about somebody’s wellbeing:

Ejemplos:

¿Cómo está Laura? Ella está bien, gracias.

Estar + bien/ mal

  • Estar is used with the progressive tenses:

Ejemplos:

¿Qué estás comiendo? What are you eating?

Estoy comiendo arroz y frijoles. I am eating rice and beans.

¿Qué están haciendo Ustedes? What are you (plural) doing?

Estamos arreglando el jardín. We are fixing the garden.

  • Estar is used with adjectives that come from the participle of verbs, many of them finish in the sounds –ADO, ADA, -IDO, -IDA

Ejemplos:

La medicación estaba vencida. The medication was expired.

El sistema está roto: the system is broken.

Ella no está resfriada: she doesn’t have a cold.

Estamos frustrados: we are frustrated.

Ellos no estaban preocupados: they were not worried.

Estoy aburrida: I am bored.

Estás cansado: You are tired.

Note: very often these adjectives fit in to both rules: state/condition and coming from a participle

Estar is used with many idiomatic expressions. These are just a few:

– estar de acuerdo: to be in agreement, to agree
– estar de pie: to be standing
– estar en camino: to be on the way
– estar en las nubes: to daydream
– estar de vacaciones: to be on vacation
– estar de huelga: to be on strike
– estar por + infinitivo: to be about to do something

Let’s review. Estar is used to express:

– geographic or physical location
– state or condition, health and mood
– many idiomatic expressions
– progressive tenses.
– before adjectives coming from Participles of verbs. Regular ones end in the sounds: -ado, -ada, -ido, -ida and their plurals.
– Estar con una persona

Ser

Basically, since there are fewer uses of estar, once you’ve learned them , everything else is, by default  SER.

Here are just a few uses of SER:

  • When we refer to a noun or a name:

SER + NOUN:

Es una casa bonita (casa is the noun that we refer to).

Son trabajadores de la construcción.

Era un hombre importante.

No es una rosa, es un clavel.

Susana es periodista y su marido es abogado.

La chica de vestido azul es Ana.

  • SER is used to express the hour, day, and date:

¿Qué hora es? What time is it? Son las dos. It’s two o’clock.

¿Qué día es hoy? What day is today? Hoy es lunes. Today’s Monday.

¿Qué fecha es hoy? What’s the date today? Es el cinco de mayo. It’s May fifth.

  • SER is used with certain impersonal expressions:Es importante estudiar cada día. It’s important to study every day.Es necesario practicar mucho. It’s necessary to practice a lot.
  • SER is used with adjectives to express personality and physical characteristics: Miguel es un hombre sincero. Mike is a sincere man. También es guapo. He’s also handsome.
  • SER is used to express occupation:

¿Cuál es tu trabajo? What do you do? Soy carpintero I’m a carpenter.

  • SER is used to express nationality:

¿Es ella puertorriqueña? Is she Puerto Rican? No, es guatemalteca. No, she’s Guatemalan.

  • Religious or political affiliation:

¿Son los García bautistas?Are the Garcias Baptists? No, son católicos. No, they’re Catholics.
¿Es el gobierno socialista? Is the government socialist? 

  • The following is a list of how we use the patternPattern: SER + DE

to express place of origin:

¿De dónde eres tú? Where are you from? Soy de Colombia. I’m from Colombia.

Pattern: Ser + de+ place of origin

the material something is made of:

¿De qué material es la mesa? What’s the table made of? Es de madera. It’s made of wood.

Pattern: SER + DE + MATERIAL

to express possession:

¿De quién es la carta? Whose letter is it? Es de Emilio. It’s Emilio’s.

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